Constipation

Constipation 16 mai 2019

Mécanisme

La constipation correspond à l’évacuation des selles inférieure à trois fois par semaine. Les selles sont alors trop dures, sèches et difficiles à évacuer. Elle est dite passagère lorsqu’elle survient à l’occasion d’un changement de régime alimentaire, d’une période de fortes chaleurs (déshydratation des selles), d’un manque d’exercice ou encore d’une situation de stress et qu’elle ne dure que quelques jours. Elle est considérée comme chronique dès lors qu’elle est installée depuis au moins 6 mois.

 

Prise en charge

La prise en charge de la constipation à l’officine ne concerne que la constipation récente, installée depuis moins de 15 jours. Au-delà, ou si elle s’accompagne de symptômes tels que la présence de sang ou de glaires dans les selles, des ballonnements, des douleurs, une alternance avec une diarrhée, une perte de poids, des nausées, des vomissements…, le patient doit être orienté vers un médecin.

Traitement

Le traitement de la constipation repose sur les laxatifs dont il existe plusieurs classes.

Les laxatifs lubrifiants

Ils sont constitués d’huile de paraffine lubrifiée ou gélifiée facilitant ainsi la progression des selles dans l’intestin qui sont évacuées entre 6 et 24 heures après la prise. Attention, ces laxatifs ne doivent pas être pris le soir au coucher ou 2 heures avant de s’allonger et ne doivent pas être utilisés en continu (5 jours sur 7 par exemple) car ils diminuent l’absorption des vitamines liposolubles.

Les laxatifs de lest

A base de mucilages et de fibres, ces laxatifs agissent par gonflement en présence d’eau dans l’intestin ce qui augmente le bol fécal et favorise l’évacuation des selles dans un délai compris entre 24 et 72 heures. Il est important d’augmenter progressivement la quantité de fibres pour éviter les ballonnements.

Les laxatifs osmotiques

Ils peuvent être à base de sucre (Lactulose), de polyethylene-glycol (Macrogol) ou hydroxyde de magnésium et agissent en hydratant les selles par un mécanisme d’appel d’eau dans l’intestin. Le délai d’action est situé entre 24 et 72 heures. A noter que les laxatifs osmotiques à base de sucre peuvent être à l’origine de flatulences, ce qui n’est pas le cas des PEG.

Les laxatifs stimulants

A base de Bisacodyl ou de Sennosides, les laxatifs stimulants sont des dérivés des anthraquinoniques. D’action rapide, ils ne sont recommandés que pour les constipations occasionnelles avec une prise qui ne doit pas dépasser 3 à 5 jours. Les laxatifs locaux Sous forme de suppositoires ou de mini lavements, cette gamme de laxatifs permet une évacuation des selles en moins de 20 minutes. Ils ne sont recommandés que dans le cadre des constipations basses sur une courte durée.

Que conseiller au patient ?

  • l Enrichir son alimentation en fibres ;
  • l Augmenter l’apport hydrique à raison d’1,5 à 2 litres par jour et boire un verre d’eau fraîche le matin à jeun ;
  • l Pratiquer une activité physique régulière ;
  • l Respecter le rythme d’une heure fixe pour aller à la selle.

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